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Roma, 9 giu – Il coronavirus potrebbe essersi diffuso a Wuhan, la città cinese focolaio della pandemia, già ad agosto dell’anno scorso. E’ l’ipotesi formulata da ricercatori della Harvard Medical School, supportati dalla Boston University of Publich Health e dal Boston Children’s Hospital, sulla base dell’analisi delle immagini satellitari dei parcheggi dei principali ospedali di Wuhan tra gennaio 2018 e aprile 2020, nonché sulle tendenze nelle ricerche su Internet. A riportarlo è il quotidiano britannico The Guardian. Dal canto suo il ministero degli Esteri cinese respinge l’ipotesi e bolla lo studio come “assolutamente ridicolo”.

“Forte aumento delle auto nei parcheggi degli ospedali da agosto 2019”

Secondo la ricerca, che è ancora in fase di revisione, le immagini dei parcheggi hanno mostrato un “forte aumento” della presenza di automobili a partire da agosto 2019 e con un picco a dicembre 2019. Tra settembre e ottobre, cinque dei sei ospedali analizzati hanno visto il loro più alto volume giornaliero di autovetture. Quanto alle ricerche sul web, l’utilizzo delle parole “diarrea” e “tosse” è aumentato notevolmente circa 3 settimane prima del picco nei casi confermati di Covid-19 alla fine del 2019. Gli autori dello studio riconoscono che non possono dimostrare se l’aumento del traffico dei veicoli fosse direttamente correlato al nuovo virus, tuttavia l’evidenza delle loro prove “supporta altri lavori recenti che dimostrano che l’emergenza è avvenuta prima dell’identificazione (del coronavirus, ndr) nel mercato del pesce di Huanan“, alla fine di dicembre, quando le autorità cinesi avevano riferito di un cluster nel famigerato mercato nel centro di Wuhan.

“Virus emerso naturalmente nella Cina meridionale”

“Questi risultati confermano anche l’ipotesi che il virus sia emerso naturalmente nella Cina meridionale e che potenzialmente fosse già in circolazione al momento del cluster di Wuhan“, afferma il rapporto. “Stava succedendo qualcosa in ottobre”, ha dichiarato alla Abc News John S. Brownstein dell’ospedale pediatrico di Boston. “Chiaramente, un certo livello di disagio sociale si stava verificando ben prima di quando venne identificato l’inizio della nuova pandemia di coronavirus”.

Pechino: “Studio ridicolo, basato su osservazioni superficiali”

Il governo di Pechino dal canto suo definisce “ridicolo” lo studio dell’Harvard Medical School. “E’ ridicolo, incredibilmente ridicolo arrivare ad una conclusione del genere basandosi su osservazioni così superficiali come l’aumento del traffico“, è stato il commento della portavoce del ministero degli Esteri, Hua Chunying, secondo quanto riportato dalla Bbc.

Ludovica Colli

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